Mark Tobey (1890 – 1976)

Van onze redactie
   

Critici beschouwden het werk van de Amerikaanse kunstenaar Mark Tobey als eleganter en intiemer dan dat van andere kunstenaars van de abstracte schilderkunst van zijn tijd, dat gewoonlijk aangeduid wordt als abstract expressionisme. Hij werd ook wel de ‘uitvinder van het totaalabstracte schilderij in een verfijnde kalligrafie’ genoemd.

Mark Tobey, Universal city, 1951,95 x 64 cm, Seattle, Seattle Art Museum, Schenking van dhr. en mevr. Dan Johnson.
Mark Tobey, Universal city, 1951,95 x 64 cm, Seattle, Seattle Art Museum, Schenking van dhr. en mevr. Dan Johnson.

Tobey studeerde van 1906 tot 1908 aan het Art Institute of Chicago. Hij werkte als tekenaar in een modeatelier. In 1917 heeft hij zijn eerste solotentoonstelling in galerie Knoedler in New York. De verschrikkingen van de Eerste Wereldoorlog hadden bij hem een grote aversie veroorzaakt tegen de gewelddadige wreedheid van de Westerse wereld. Hij ondernam vele reizen, door Europa, maar ook naar China en Japan in de jaren twintig en dertig. Daar bestudeerde hij onder andere de kalligrafie en de oosterse filosofie. In 1935 verbleef hij zelfs in een boeddhistisch Zen-klooster in Japan om kalligrafie te studeren. In Engeland - in de jaren veertig - legde hij zich toe op zijn Witte geschriften; abstracte composities, bestaande uit ritmische lijnen. In 1959 en 1964 nam hij deel aan Documenta 2 en 3, te Kassel. Er werd in 1974 een overzichtstentoonstelling van zijn werk gehouden in het Smithsonian Institution en tien jaar later in de National Gallery, beiden in Washington. Ondanks zijn reislust en zijn successen leidde hij een teruggetrokken bestaan. Hij hield zich niet graag op in de grote stad. Die ervoer hij vooral als bedreigend. Zijn laatste levensjaren bracht hij door in het Zwitserse Basel.